¿Qué es el e-learning? 20 Ventajas del aprendizaje electrónico

E-learning (simplificación del anglicismo Electronic Learning) podría definirse como  el proceso de enseñanza que se lleva a cabo o se desarrolla en internet y mediante la utilización de medios electrónicos. También se le denomina entre otras acepciones formación on-line, enseñanza virtual, teleformación o aprendizaje electrónico. En este sentido hay que hacer una distinción importante entre lo que se entiende por e-learning (el conocimiento se adquiere a través de internet) y el b-learning o blended learning (el conocimiento se adquiere combinando el aprendizaje a distancia y el aprendizaje presencial). En este artículo me centraré exclusivamente en el e-learning y cuáles son las múltiples ventajas que presenta una enseñanza exclusivamente en red. También me gustaría dejar claro que no se debe confundir la educación a distancia con el e-learning.

e-learning

Imagen extraída de Shutterstock

20 Ventajas del e-learning o aprendizaje electrónico.

1. Ahorro. El e-learning supone una reducción de gastos muy significativa si lo comparamos con el aprendizaje presencial. En este tipo de aprendizaje en línea se ahorran gastos de traslado, alojamiento, material didáctico, dietas, matrícula, etc.

2. Rapidez y agilidad. El e-learning parte con la enorme ventaja de ser un aprendizaje donde predomina la inmediatez a la hora de conseguir la información necesaria para cualquier tipo de aprendizaje. La información se obtiene al momento y de forma ágil y muy accesible.

3. Acceso just-in-time. La formación a través del e-learning se lleva a cabo en el momento en que se necesita. Eres tú el que básicamente controla el tempo de tu formación en línea.

4. Acceso just-for-me. Además de poder realizar un aprendizaje en el momento en que se desee, el e-learning te permite un tipo de enseñanza o aprendizaje mucho más individualizado y personalizado en función de tus características tanto pedagógicas como tecnológicas.

5. Flexibilidad horaria. Otra clara ventaja del e-learning en contraposición al aprendizaje presencial es que eres tú el que puede gestionar tu propio ritmo de aprendizaje. Y puedes hacerlo a cualquier hora y en cualquier lugar, siempre y cuando goces de una conexión a internet y un dispositivo electrónico. Con el e-learning se consigue romper la siempre difícil barrera temporal.

6. Material electrónico. En el e-learning se sustituye el formato en papel por un formato electrónico. Principalmente se trata de un material audiovisual como, por ejemplo, videotutoriales o presentaciones.

7. Barrera espacial. Con el e-learning las barreras espaciales desaparecen, ya que es posible realizar cualquier tipo de formación en línea sin que importe la ubicación. Es lo que se entiende por deslocalización espacial.

8. Actualización. En el e-learning los contenidos son el línea, es decir, gozan de la ventaja de estar alojados en espacios donde se pueden revisar y actualizar constantemente. Y la ventaja de esta actualización es que no es una actualización unidireccional, sino que pueden realizarla tanto docentes como alumnos.

9. Multidispositivos. El e-learning permite el aprendizaje de cualquier tipo de enseñanza a partir de una amplia gama de dispositivos. Con el e-learning es posible acceder a cualquier formación a partir de un smartphone, una tablet o un ordenador.

10 Conciliación. Al ser un tipo de enseñanza deslocalizada, el e-learning permite algo que a mi modo de ver me parece fundamental en la sociedad actual: la conciliación entre la vida familiar y la vida laboral. El e-learning hace posible que el aprendizaje y la vida familiar sean compatibles, precisamente porque permite la flexibilidad horaria a la que antes aludía.

11. Tutorización. La autorización es un aspecto fundamental en el e-learning. El hecho de que los alumnos no puedan tener un contacto directo con el docente que imparte una e terminada enseñanza, no es impedimento para que se realice una supervisión de la progresión del alumno mediante la tutorización. Existen varias formas por las cuales un alumno puede tener un contacto fluido con el docente a través de correo electrónico o videoconferencia, por citar dos ejemplos.

12. Autodidactismo. La existencia de la tutorización no impide, por otra parte, que cualquier persona pueda aprender de forma autodidacta una enseñanza a través del aprendizaje electrónico. La proliferación de tutoriales o videotutoriales así lo hace posible.

13. Aprendizaje colaborativo. Aunque en el e-learning el aprendizaje es principalmente individual, ello no impide que cierto tipos de enseñanzas se centre en lo que se denomina el aprendizaje colaborativo. Se trata de un aprendizaje virtual, pero en el que a través de una determinada plataforma distintas personas pueden realizar actividades, debates, lluvias de ideas para ponerlas en común. Un claro ejemplo de plataforma colaborativa serían los hangouts de Google.

14. Plataforma virtual. Además de una conexión a internet y un dispositivo electrónico, en el e-learning suele ser común el uso de algún tipo de plataforma donde se concentra toda la información relativa a una enseñanza. En educación una de las plataformas más consolidadas es la plataforma Moodle.

15. Gestión de la información. La gestión de la información mediante el e-learning es claramente distinta a la que se maneja en una formación presencial. En el e-learning el alumno parte con un amplio volumen de información a la que tiene acceso de forma libre.

16. Titulación. Cada vez más son las enseñanzas realizadas mediante el e-learning que tienen una titulación homologada al igual que cualquier formación presencial. Este aspecto sin duda ha hecho que mucha gente haya optado por este tipo de aprendizaje electrónico.

17. Feedback o retroalimentación. El e-learning también destaca muy positivamente por el enorme feedback que es capaz de generar al estar deslocalizado y no depender de un espacio temporal definido. En este sentido las redes sociales han resultado clave.

18. Competencia digital. En el e-learning la competencia digital es clave para la correcta realización de cualquier tipo de enseñanza. Este hecho ha provocado que las personas que han querido formarse en línea hayan tenido que adquirir unos conocimiento y capacidades de las herramientas propias de este tipo de aprendizaje. A su vez, dichas competencias se asocian a dimensiones como el acceso a la información y la adaptación a los entornos virtuales.

19. Registro de la actividad. Se trata de otro aspecto clave en del e-learning. Gracias al aprendizaje a través de distintas plataformas, toda la actividad que se lleva a cabo es registrada para así poder controlar por ambas partes el aprendizaje que se está llevando a cabo.

20. Inscripción ilimitada. Tal vez es una exageración hablar de la posibilidad de una inscripción ilimitada mediante el e-learning, pero sí hay que recalcar que mucha de la oferta formativa es más flexible en cuanto a la cantidad de personas que pueden acceder a una misma formación o enseñanza, algo que en el aprendizaje presencial sí supone una clara restricción.

A modo de conclusión.

Después de estas veinte razones creo que queda claro el enorme potencial del aprendizaje electrónico. Aún así, el e-learning no viene a sustituir a la tradicional formación presencial, sino que ambas pueden convivir perfectamente en función de las necesidades de cada uno. No negaré que en el e-learning también hay ciertas desventajas como la falta de preparación del profesorado, así como de material específico, la dependencia tecnológica (conexión a internet, dispositivo y plataforma), la soledad del aprendizaje, etc. Pero quiero pensar que las ventajas superan en este caso a los inconvenientes. Acabaré este artículo con una cita de Arnold H. Glasow:

Uno de los principales objetivos de la educación debe ser ampliar las ventanas con las que vemos el mundo

 

 

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